Viral

Viral: el video que captura el momento en que un periodista es decapitado en el Medio Oriente. Viral: una campaña benéfica que pretende que -a cubetazos de agua helada- aprendamos algo sobre la esclerosis lateral amiotrófica. Viral: la carta que escribió la hija de Robin Williams para despedirse de su padre muerto. Viral: todo aquello que se propaga con el fin de destruir. Viral: infeccioso, venenoso, contagioso. Como la violencia, la generosidad, la estupidez y la gratitud. En términos biológicos, un virus, explica el periodista científico Michael Specter, es un parásito incapaz de funcionar por sí solo y cuyo único talento es apoderarse de controlar las células del cuerpo receptor para reproducirse. O sea, un oportunista. Un bicho que se aprovecha de nuestra necesidad -u obligación- de estar cerca de otros: de besar, de dar la mano en una entrevista de trabajo, de toser en el cine, de viajar apretujados con otras tres docenas de almas en un vagón del Metropolitano. Cuando se apodera de nosotros, puede manifestarse de inmediato, como cuando atrapamos una de esas horribles versiones de la influenza, o esconderse durante algún tiempo hasta que empieza a sabotear al mismo cuerpo que lo alberga, como sucede con el VIH. Un virus ataca poco más fuerte a los hambrientos, a los tristes, a los débiles, ajetreados, a los pobres. A quienes tienen las defensas abajo. Pero, -bendito cuerpo humano- casi siempre somos capaces de combatirlo, ya sea como individuos o como especie. Harmit Malik, un geneticista evolutivo de origen indio, dice que los virus son una fascinante oportunidad para la ciencia: mientras que amenazan nuestra existencia, también nos ayudan a volvernos más fuertes. A él le interesan los parásitos más poderosos, pues de ellos podemos entender la clave de nuestra supervivencia. Hay bichos que, como niños, debemos contraer para estar más sanos como adultos: pienso en la reglamentaria varicela que todos hemos padecido, causada por el Epstein-Barr. Lo cual me obliga a preguntarme si existe vacuna contra esos virus que nos invaden en la vida online: esos videos, fotos, frases y noticias repletos de superficialidad, de histeria, falsedad y tonterías. Y si no la hay ¿cuánto tiempo tardaremos en crear anticuerpos? Que sea pronto y sin dolor.

Columna de la editora, Viù!, domingo 24 de agosto de 2014. 

Anuncios